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Un Banksy vendu à un prix record au profit du service de santé britannique

Initialement estimée entre 2,5 et 3,5 millions de livres, cette œuvre en noir et blanc mettant les soignants à l'honneur a finalement été adjugée chez Christie's plus de quatre fois plus cher, dépassant de loin le record précédent de Banksy. Un montant record qui sera reversé au service de santé britannique.

Un tableau du street artist britannique Banksy mettant les soignants à l’honneur s’est arraché aux enchères mardi à Londres à 16,75 millions de livres (19,45 millions d’euros), un montant record pour l’artiste qui sera reversé au service de santé britannique. Initialement estimée entre 2,5 et 3,5 millions de livres, cette œuvre en noir et blanc intitulée « Game Changer » (« Voilà qui a changé la donne ») a finalement été adjugée chez Christie’s plus de quatre fois plus cher, à 16,75 millions de livres (19,45 millions d’euros).

Elle dépasse de loin le record précédent de Banksy, détenu par « Le parlement des singes ». Cette toile montrant des chimpanzés occupant tous les sièges de la Chambre des communes, s’était vendue en 2019, dans une période de vifs débats sur le Brexit, pour 9,9 millions de livres (11,5 millions d’euros au taux actuel).

Des recettes utilisées pour « le bien-être du personnel et des patients »

Au terme d’une séance d’enchères haletante, le commissaire-priseur a salué un « succès extraordinaire » et un « moment historique ». « Merci beaucoup évidemment à Banksy pour ce geste incroyable », a-t-il déclaré, rappelant que « la plupart des recettes seront utilisées pour le bien-être du personnel et des patients de l’hôpital de Southampton », dans le sud de l’Angleterre.

Vendue le jour où le Royaume-Uni commémore l’anniversaire de son premier confinement (sur trois à ce jour), Game Changer représente un petit garçon qui, après avoir jeté à la poubelle ses figurines de Batman et Superman, joue avec une poupée d’infirmière portant un masque et une cape. Banksy avait initialement donné cette oeuvre à l’hôpital de Southampton, en mai 2020, pendant la première vague de la pandémie de Covid-19. Une reproduction y sera installée.

Un « hommage personnel » de l’artiste

Pour Christie’s, Game changer constitue un « hommage personnel à ceux qui continuent d’inverser le cours de la pandémie ». « Le Game Changer de Banksy a représenté une lumière d’espoir pour le personnel et les patients de l’hôpital de Southampton et l’artiste a souhaité le vendre aux enchères au profit du NHS », le service national de santé, a expliqué en amont de la vente Katharine Arnold, codirectrice, chargée de l’art d’après-guerre et contemporain en Europe chez Christie’s. Katharine Arnold a souligné que l’œuvre « rend hommage à la force et à la résilience » des employés du NHS.

En donnant l’oeuvre aux soignants en mai dernier, l’artiste leur avait laissé un mot indiquant : « Merci pour tout ce que vous faites. J’espère que cela égayera un peu le lieu, même si ce n’est qu’en noir et blanc ». Selon Paula Head, directrice générale de l’hôpital de Southampton, le cadeau de Banksy « a fait une énorme différence sur le moral de l’hôpital et des personnes qui y travaillent », « tout le personnel » décrivant « l’impact joyeux » qu’a eu l’œuvre sur eux. « Ému », « émerveillé », « génial » : dans une vidéo publiée début mars, le personnel de l’hôpital a d’ailleurs tenu à remercier le street artist pour son cadeau.

Source: Europe 1 avec AFP

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