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Santé alimentaire: zoom sur les dioxines

Les dioxines, membres du sinistre groupe des « dirty dozen, » sont des polluants environnementaux notoires en raison de leur toxicité prononcée. Leur présence persistante dans notre environnement soulève des préoccupations sérieuses quant à leurs effets sur la santé humaine. Explorez avec nous les sources de contamination, les cas notables, et les mesures de prévention nécessaires pour minimiser l’exposition à ces substances dangereuses.

Origines et persistance des dioxines :

Les dioxines, chimiquement identifiées comme tétrachloro-2,3,7,8 dibenzo-para-dioxine (TCDD), appartiennent à la famille des polychlorodibenzo-para-dioxines (PCDD) et des polychlorodibenzofuranes (PCDF). Ces substances, présentes dans certains polychlorobiphényles (PCB), sont connues pour leur stabilité chimique et leur capacité à s’accumuler dans les tissus adipeux, formant ainsi une menace durable.

Leur introduction dans l’environnement provient principalement des activités industrielles, mais des phénomènes naturels tels que les éruptions volcaniques ou les incendies de forêt peuvent également en être à l’origine. Les incinérateurs de déchets non contrôlés, en raison de leurs combustions incomplètes, représentent les principaux coupables de la libération de dioxines dans l’atmosphère.

Cas notables de contamination :

L’histoire regorge de cas où la présence de dioxines a eu des conséquences graves. En 2008, l’Irlande a rappelé massivement des produits porcins contaminés, mettant en lumière les dangers liés à l’alimentation animale. De même, la Belgique a été touchée en 1999, avec des dioxines détectées dans des volailles et des œufs, entraînant une cascade de contaminations alimentaires dans plusieurs pays.

Le tragique accident de l’usine chimique de Seveso en 1976 a libéré d’importantes quantités de dioxines, laissant un impact durable sur la santé des habitants de la région. Ces incidents soulignent la nécessité d’une surveillance rigoureuse des concentrations de dioxines dans les denrées alimentaires.

Effets sur la santé humaine :

Les dioxines présentent des risques majeurs pour la santé humaine. Une exposition à court terme peut entraîner des lésions cutanées et des altérations hépatiques, tandis qu’une exposition prolongée peut affecter le système immunitaire, le système nerveux, le système endocrinien et les fonctions génésiques.

Le fœtus en développement est particulièrement vulnérable, soulignant l’importance de prévenir l’exposition pendant la grossesse. Malgré la présence omniprésente de dioxines, des actions à la source, telles que le contrôle strict des processus industriels, peuvent réduire considérablement les risques d’exposition.

Prévention et lutte contre l’exposition :

La meilleure approche pour prévenir l’exposition consiste à incinérer correctement les matières contaminées. Des réglementations strictes et des technologies avancées peuvent minimiser les émissions de dioxines, réduisant ainsi la contamination des denrées alimentaires. La surveillance constante des concentrations de dioxines dans les aliments et la mise en œuvre de pratiques de qualité tout au long de la chaîne alimentaire sont essentielles pour garantir des denrées sûres.

Comprendre les dioxines et leurs effets sur la santé nécessite une approche holistique, de la prévention à la surveillance continue. Alors que ces polluants persistants continuent de représenter un défi mondial, des mesures concertées au niveau local et international sont indispensables pour minimiser les risques pour la santé publique et assurer un avenir plus sûr pour notre planète.

Source: who.int

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