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Les nombreux bienfaits du sésame pour la santé

Le sésame, trésor nutritionnel aux origines asiatiques et africaines, a joué un rôle crucial dans la production préhistorique d’huile végétale. Sous le nom scientifique Sesamum indicum et faisant partie de la famille des Pédaliacées, le sésame est une plante comestible et médicinale.

Cultivé principalement pour ses graines, le sésame est particulièrement apprécié en Chine, où l’Afrique constitue le principal fournisseur de cette précieuse graine. Outre son utilisation culinaire, de nombreux peuples africains reconnaissent ses vertus médicinales.

Selon les statistiques de N’Kalô, une initiative de l’ONG RONGEAD, les exportations africaines de graines de sésame vers la Chine ont dépassé 400 000 tonnes en 2021, représentant 60 % des achats mondiaux de la Chine pour cette graine. Le Soudan se distingue en tant que plus grand fournisseur, avec 120 554 tonnes, suivi par le Niger, le Nigeria, le Burkina Faso et le Togo.

Le sésame est parfois confondu avec d’autres graines telles que la courge ou la pistache, bien qu’il se distingue par sa taille minuscule, semblable à un grain de sable, et une plante pouvant atteindre jusqu’à 2 mètres de hauteur. Les graines, enfermées dans une capsule oblongue, varient en couleur du blanc crème au noir.

Au-delà de son aspect distinctif, le sésame offre des avantages nutritionnels impressionnants. Le Dr Mathieu Kpônou Tobossi, spécialiste en hygiène et qualité alimentaire, souligne que le sésame agit comme un excellent digestif, contribuant à éliminer les déchets alimentaires du corps. Il recommande une consommation régulière de deux à quatre cuillerées par jour, soulignant ses bienfaits pour les personnes hypertendues, diabétiques, souffrant de problèmes articulaires, nerveux et autres.

Les bienfaits du sésame résultent de sa richesse en antioxydants, fibres, protéines, lipides, minéraux et notamment en vitamines B6. L’huile de sésame, riche en acides gras non saturés, présente des avantages significatifs, améliorant la glycémie, réduisant la pression artérielle grâce à sa teneur en magnésium et bloquant la production de mauvais cholestérol avec ses phytostérols.

Le sésame est également recommandé pour ses propriétés anti-inflammatoires, protectrices du foie, bénéfiques pour le système cardiovasculaire et utiles dans la lutte contre le cancer. Les applications externes de l’huile de sésame peuvent contribuer à réduire le risque de cancer de la peau.

Outre ses bienfaits pour les adultes, le sésame est également conseillé pour le bien-être des bébés, favorisant la croissance et apaisant le sommeil, ainsi que pour le soulagement de divers problèmes de santé, tels que les troubles respiratoires, l’arthrite et l’anxiété.

Enfin, le sésame s’inscrit dans la cuisine africaine, prisé pour son goût unique. Cependant, il est important de noter que la chaleur peut altérer certaines de ses propriétés nutritionnelles, et il est recommandé de le consommer cru pour en tirer le maximum de bienfaits.

Source : Bbc.com

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